NBA需为“疯狂三月”让路!NCAA(美国大学篮球)四强战为何成全民狂欢?

北京时间4月2日和4日上午,美国大学生篮球联赛全国锦标赛的四强赛将在亚利桑那州的格伦代尔举行。这项充满青春热血的赛事引起了美国体育界和社会各界的极大关注,说是全民狂欢亦不为过。那么,四强赛以及今年的这4支球队有什么不一样的地方呢?

 

近日国家体育总局传出消息:从2017年4月1日起,将国家体育总局篮球运动管理中心承担的业务职责交中国篮球协会,并以中国篮球协会名义开展工作。这也意味着中国篮协与篮管中心完全脱钩的改革正式启动。中国篮协作为民间组织,或许可以从美国大学篮球的发展和运营中,得到有益的启示。

 

 


一、说说历史:NCAA四强战品牌价值1.27亿美


 

 

四强赛(Final Four)这个术语由体育记者埃德加(Ed Chay)最早在1975年大学篮球指南的一篇文章中提出,他提到“马奎特大学是四强球队之一”。几年后, NCAA 注册了四强赛(Final Four)这个商标。

 

NCAA大学篮球全国锦标赛1939年开始举行,最初只有8支球队。这项赛事从一开始就显示了它一定的生命力和成长性。即使第二次世界大战期间,赛事依然进行。而NBA则在二战结束后的1946年才开始第一个赛季的比赛。1951年NCAA全国锦标赛有16支球队参加。 1973年,NCAA把全国各个高校的分成三个级别(Division),NCAA的I级和II级成员成员学校设有运动奖学金(常青藤联盟不设运动奖学金),两者不同之处是I级学校开展的体育项目多。III级成员学校不设运动奖学金。

 

随着电视的介入,参加NCAA全国锦标赛的球队数量总体在增加。1975年32支球队;1979年40支;1980年为48支;1985年64支,2001年为65支,2011年则68支。

 

因为是单场淘汰赛,在男子全国锦标赛中,球队不允许在主场比赛。目前四强赛半决赛在周六举行,决赛在周一举行。而女子四强赛则在周五和周日举行半决赛和决赛,这样连续4天的都有顶级篮球比赛,形成了一个篮球周末。有那么几年,半决赛的失利者还举行安慰性质的三、四名比赛,不过1981开始就只有2场半决赛和1场决赛了。

 

四强赛在一个城市举行,3场比赛其实就是“疯狂三月(March Madness)”的高潮。1979年,魔术师约翰逊(magic Johnson)和大鸟拉里·伯德(Larry Bird)在NCAA锦标赛的决赛中对阵,收视率高达24.1(即100台电视中有24台在看这场比赛)。

 

2011年开始,NCAA全国锦标赛的68支球队共举行67场比赛,而四强赛是最后3场比赛,也是悬念揭晓的比赛,因而成为一个独立品牌。《福布斯》杂志2012年的排名中,NCAA四强战品牌价值1.27亿美元,列全球第5。

 

NCAA四强赛形成了一个社会话题。已经离任的美国总统奥巴马预测今年北卡大学会击败杜克大学夺得冠军,可惜四强球队中他只猜对了1个,猜对冠军的概率只有25%了。事实上,除了2009年他猜对北卡是冠军外,2010-2016年他都猜错了。不过,过去7年中,凡是击败奥巴马预测夺冠球队的队伍,有好几支拿了冠军。例如,2014年,康涅狄格大学在16进8的比赛中击败奥巴马猜测夺冠的密歇根大学,最终一路狂飙夺冠。2016年维拉诺瓦在8进4的比赛中击败奥巴马猜测夺冠的堪萨斯大学队,笑到最后。

 

NCAA给球员、球迷们留下许多难忘记忆和激情时刻,因为学生球员只有在大学本科期间才能代表大学参加这项比赛,而四强赛的压力和强度更是非同寻常。不过,在杜克大学有5场四强赛的经历的格兰特·希尔告诫四强赛的学生球员不要看媒体报道,不上社交网站,否则会增加焦虑,徒增烦恼,他建议球员享受四强赛周末。希尔夺得2次NCAA总冠军,他1991年大学一年级就夺冠,1992年大二在NCAA全国锦标赛8进4的比赛中,绝杀肯塔基大学进入4强。在NBA他打了19年,现在是特纳体育网的主持人和评论员。

 

 


二、说说球队:篮球队员都是纯粹在册全日制学生


 

 

今年球迷预测最多的四强组合是四个赛区的头号种子组合(冈扎加大学、北卡罗来纳大学、堪萨斯大学、维拉诺瓦大学),为7.87%。最终进入4强的有2个是赛区1号种子冈扎加大学(Gonzaga)和北卡大学(North Carolina),1个3号种子俄勒冈大学(Oregon),1个7号种子南卡罗来纳大学(South Carolina)。由于赛区7号种子南卡横空出世,让这次猜对4强赛所有4支队伍的人只有0.0026%,这其中估计许多是南卡大学的铁粉。南卡作为赛区7号种子,即使在第一轮中也不被看好,有57%的球迷估计他们会输给赛区10号种子马奎特大学。此前从1985年有64个队伍参加全国锦标赛以来,只有2支7号种子队能进入最终4强,而南卡是第3支7号种子。这也难怪美联社和教练员在2016-2017赛季前的球队实力投票中不看好该队,甚至低于常青藤的耶鲁和普利斯顿大学。

 

 

其实南卡大学并非乏善可陈。至少今年南卡是唯一都进入男子和女子4强的大学。并且,他们也是四强中,唯一的一支男篮和女篮现场观众平均每场都超过1万人的球队。南卡的篮球氛围浓厚还可以从球员的篮球情结中管中窥豹。后卫多泽尔(PJ Dozier)的父亲、叔叔、姐姐都在南卡大学打过篮球;另一名后卫贾斯丁(Justin Mckie)的父亲迄今还保持着南卡大学的得分纪录。

 

如果说南卡是大黑马,那俄勒冈大学是小黑马。他们上一次进入四强赛,是在1939年首届NCAA全国锦标赛(当时只有8支队参加),可以说俄勒冈大学创造了迄今为止进入四强赛的最长间隔纪录,78年中,美国见证了14名总统的产生。

 

在68强赛开始之前,预测北卡夺冠的球迷为12.41%,列所有球队第一。冈扎加大学夺冠概率为第6(8.52%),俄勒冈大学为第10(1.31%),南卡大学在64强归位后的夺冠概率列45名(0.06%)。现在,在占比0.0026%准确预测4强的球迷中,36.7%看好北卡夺冠。如果北卡真的夺冠,那么他们66岁的教练罗伊(Roy Williams)将成为历史上年龄第三大的冠军教练。四强中年龄最大的球员则是25岁的俄勒冈大学的英尼斯(Dylan Ennis),他比俄勒冈州内的NBA开拓者队中8名球员的年龄还要大。

 

今年半决赛冈扎加大学对阵南卡,有媒体分析这两者3个最大的不同:第一,两所大学在地图上相距2500英里(约4000公里);第二,冈扎加大学今年以前赢了24场NCAA全国锦标赛比赛,而南卡只有4场;第三,冈扎加大学没有橄榄球队,而南卡橄榄球队2016赛季主场平均吸引76920名观众。

 

至于另一场半决赛的对手俄勒冈和北卡队,两队的差距可以体现在现役NBA球员数量上,目前仍在NBA打球的两校毕业生之比是2:14。

 

参加大学生篮球队的都是纯粹的在册全日制学生。这次4强赛北卡的卢克·梅(Luke Maye)成了学霸小网红,因为他在代表球队击败肯塔基大学后的第二天上午8点,出现在课堂上。不过真正的学霸是冈扎加大学的高斯(Williams-Goss),他刚刚完成心理学的学位课程,平均绩点(GPA)是3.84,关键是他平均每场比赛还能得16.7分,是四肢发达,头脑更不简单的典型。

作为传统,NCAA冠军球队将在决赛后剪下篮网。如果俄勒冈大学夺冠,他们的大一的首发后卫佩顿(Payton Pritchard)就会创造连续5年剪篮筐绳的纪录。因为他在高中4年中,每年都获得州高中篮球冠军,对剪篮筐绳这种活,他应该驾轻就熟了。

 

NCAA四强赛是球迷趋之若鹜的赛事。在一个票务APP应用(TicketIQ)上,目前3场比赛的最低价是427美元,平均价格是2166美元,为该票务公司记录中自2011年四强赛以来的最高价,超过了2015年在印第安纳波利斯的1985美元。半决赛2场比赛的平均价格是1248美元,也超过了此前最高纪录的1109美元(2015年)。

 

 


三、说说球场:NCAA四强赛坐席都不少于4万人


 

 

最近20年来,NCAA四强赛坐席都不少于4万人,于是室内橄榄球场馆或有开启顶棚功能的体育场馆成为举办四强赛的场所。

 

或许NCAA总部在印第安纳波利斯,最近30多年来该城在1980、1991、1997、2000、2006、2010、2015年7次举办四强赛,频率列第一。1991年NCAA四强赛使得印第安纳波利斯获得2.3亿美元的收入。

 

2014年四强赛在达拉斯举行,外地游客贡献了2.74亿美元消费。今年女子NCAA四强赛也在达拉斯举行。

 

 

2016年四强赛在休斯顿的NRG体育场举行。据报道,第一天半决赛观众为75505人,决赛74340人。该体育场也是今年橄榄球超级碗的比赛场馆。

 

今年的比赛场地是在格伦代尔的菲尼克斯大学体育场。菲尼克斯大学没有橄榄球队,也没有篮球队,但这个球场非常出名。体育场经过3年建设,2006年8月1日开放,8月12日举行了第一场橄榄球季前赛。项目总共花费4.55亿美元,包括3.954亿美元的场馆建设,0.417亿美元的场馆地址平整基建费;0.178亿美元的土地费用。亚利桑那体育和旅游局出资3.023亿美元,红雀队出资1.432亿美元,格伦代尔市出资0.095亿美元。

 

菲尼克斯大学体育场设计座位为63400个,并保留额外8800人的座位,顶棚可以在12分钟内开合。球场有88个包厢,并预留16个包厢位置。球场是该地区标志性建筑,被《商业周刊》评选为世界十大印象深刻的体育建筑,也是美国唯一入选的体育建筑。球场实际上是个多功能体育馆,可以进行演唱会及摩托车赛事,也是每年节庆杯(Fiesta Bowl)橄榄球赛的举办地。2006年开始,球场成为NFL亚利桑那红雀(Arizona Cardinals)的新主场。

 

在过去的11年中,该球场举办过许多重大比赛。就橄榄球而言,2008年和2015年的超级碗在这个球场举行,2015年NFL的职业碗(Pro Bowl,即全明星赛)也在这个球场举行。2007年全国大学生橄榄球决赛,有74628观看了比赛,也开启了东南赛区(Southeastern Conference ,SEC)球队连续7年获得全国大学生橄榄球冠军的序幕。2011年的全国大学生橄榄球冠军赛还在这个场地举行;而2016年1月11日的全国大学生橄榄球决赛创造了该场地78603人的现场观战人数纪录。

 

就足球而言,2007年2月7日,美国队在这个球场2:0击败墨西哥队,创下了该球场62462人的足球比赛观赛纪录。2016年美国举办了纪念美洲杯一百年的第45届美洲杯,该场馆为比赛场馆,还举办了争夺第三名的比赛。

 

 


四、小结


 

 

NCAA四强赛是“疯狂三月”乐章的最强音,目前2场半决赛和1场决赛成为了一个独立品牌且价值不菲。这种品牌及价值体现,取决于体育产业从业者的精品意识、市场运营,当然也取决于美国社会的体育氛围和篮球基础。当前我国提出了《全民健身计划(2016-2020》以及“健康中国2030”,在这个体育产业大发展的大环境下,有必要借鉴国外品牌赛事的成功经验,去伪存真,找到打造本土自有IP体育赛事的成长之路,假以时日,我们也能发展起来全民狂欢的品牌赛事。

 

 

 

作者简介:

陈国强,男,上海体育学院副教授,硕士生导师,新闻传播学博士。

上海体育学院体育、媒介与文化研究中心研究员

美国印第安纳大学公共健康学院访问学者(2013-2014)

 


图片来源:新华社、NCAA官网

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